Preparar los sitios de energía renovable para hacer frente a catástrofes

La transición energética global hacia fuentes renovables está acelerando su ritmo. Se están construyendo instalaciones en todo el mundo, incluso fuera de las zonas templadas, donde el riesgo de fenómenos meteorológicos de alto impacto es mayor. La gravedad y frecuencia de los fenómenos meteorológicos catastróficos también aumenta, y la distribución geográfica de las instalaciones y el cambio climático se combinan para aumentar el riesgo de que los nuevos proyectos sufran daños catastróficos.

Esto es algo en lo que todas las partes interesadas deben trabajar juntas para desenvolverse con éxito. Con un número creciente de parques solares y eólicos expuestos a ciclones tropicales y, por tanto, a daños causados por el viento y las inundaciones, es vital entender y prepararse para estos fenómenos con el fin de mitigar el riesgo. De un modo crucial para nuestra industria, las aseguradoras pueden desempeñar un papel fundamental a la hora de fomentar la resiliencia en todas las etapas del proceso y, por tanto, contribuir a evitar futuras pérdidas.

La preparación para estos eventos se basa en una combinación de factores. El diseño y la calidad son imperativos. El estudio de datos históricos, como la probabilidad de impacto directo de un ciclón tropical y las posibles precipitaciones, es una parte esencial del proceso de diseño.

Es fundamental seleccionar las turbinas eólicas de forma adecuada para las posibles condiciones. Durante un ciclón, las velocidades de viento extremadamente altas pueden hacer que las turbinas eólicas mal seleccionadas giren sin control, lo que en última instancia puede provocar averías catastróficas. Las turbinas eólicas modernas pueden alcanzar hasta 250 metros de altura, y si no son lo suficientemente robustas, pueden producirse graves daños. Las turbinas eólicas entran en modo de supervivencia poniendo sus aspas en bandera una vez que se supera la velocidad funcional del viento, deteniendo el rotor hasta que sea seguro reanudar la actividad normal. Si las aspas no se ponen en bandera, pueden producirse daños que requieren costosas reparaciones y un tiempo de inactividad considerable.

Las granjas solares, por su parte, están expuestas a una serie de riesgos diferentes. Al estar mucho más cerca del suelo, las inundaciones son un problema clave y, siempre que sea posible, los equipos deben estar elevados para mitigarlo. El drenaje también debe diseñarse de forma adecuada para manejar grandes cantidades de agua y mantenerse libre de vegetación. Además de causar problemas con los equipos del proyecto, las inundaciones también pueden retrasar el acceso al sitio después de un incidente. Si el diseño o la instalación de los paneles es deficiente, también existe el riesgo de que los vientos de alta velocidad los arranquen de sus bases, y si el sitio no está despejado, los módulos pueden romperse por los escombros que salen despedidos.

Si bien es posible limitar el riesgo, las granjas eólicas y solares deben contar con medidas en caso de que se produzca una catástrofe. Además de una buena limpieza, es esencial tener un plan de respuesta en caso de emergencia. Cuando se produce un huracán, a menudo las redes también pueden quedar fuera de servicio. Las turbinas necesitan energía para seguir funcionando en modo de supervivencia, por lo que, si no hay red de suministro eléctrico, el plan de respuesta en caso de emergencia debe incluir una provisión de generadores de emergencia temporales para que las turbinas no sufran más daños.

La industria de las energías renovables ha adoptado la innovación para mitigar los riesgos catastróficos. Los fabricantes, por ejemplo, están desarrollando productos cada vez más sofisticados, como las turbinas “anti-tifón”, pero es necesario un diálogo continuo entre todas las partes interesadas. En la cadena de los seguros, el asegurado, el broker y el portador de riesgo tienen todos un papel que desempeñar. Algunas aseguradoras ofrecen estudios de riesgos durante la fase operativa (entre ellos AXIS) y los brokers están trabajando estrechamente con los asegurados para promover su uso.

Con vistas al futuro, la cooperación es clave, y la industria de los seguros tiene un papel importante que desempeñar en la creación de resiliencia. Los asegurados deben garantizar que se optimice el diseño, la construcción y la operación de sus granjas con el fin de minimizar el riesgo. Las aseguradoras experimentadas, con un equipo de ingeniería de riesgos, tendrán un conocimiento integral de los tres factores, lo que ayudará a garantizar que las granjas solares y eólicas tengan una calidad y un nivel de construcción adecuados. El broker debe fomentar el diálogo abierto entre todas las partes y facilitar la transparencia. Esta relación simbiótica no hará más que aumentar su importancia frente a las condiciones meteorológicas cada vez más difíciles que se avecinan.

Fuente: Property&Casualty360

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